Bien que l'OMS définisse un âge précis (60 ans) pour le début de ce qui est considéré comme la vieillesse, nous prendrons ici le terme "personnes âgées" dans son acceptation la plus large. Il s'agit de parler plus précisément de ces personnes qui parfois entre dans plusieurs autres catégories (déficiences sensorielles, handicaps physiques, etc.) mais aussi de trouble liés à l'âge (maladie de Parkinson, perte d'autonomie, démence, etc.)